air pollution mental health

El costo mental de la contaminación: Cómo la contaminación del aire, el agua y el clima dan forma a nuestra salud mental

Durante años se ha advertido a los estadounidenses de los peligros de la contaminación y el cambio climático, pero se ha descuidado un efecto: el impacto en nuestro cerebro.

Una investigación sobre las repercusiones en la salud mental de la contaminación del aire y el agua en el oeste de Pensilvania encontró pruebas alarmantes de que los residentes de toda la región probablemente están sufriendo cambios en sus cerebros debido a la contaminación del entorno.


El reportaje también descubrió la creciente brecha en la atención a la salud mental, ya que cada vez hay más personas traumatizadas por el empeoramiento del cambio climático.

Estas son las historias:

Historia 1: La contaminación del aire puede alterar nuestro cerebro de tal forma que aumenta el riesgo de enfermedad mental

Historia 2: Cómo el agua contaminada contribuye a las enfermedades mentales

Historia 3: ¿Te sientes ansioso por el cambio climático? Los expertos dicen que no estás solo

Historia 4: Cómo afrontar la inminente crisis de ansiedad climática

Historia 5: Buscando soluciones: Contaminación y salud mental en el oeste de Pensilvania

    Lo que encontramos

    La colaboración entre Environmental Health News y The Allegheny Front reveló:

    • La nociva contaminación atmosférica por PM2,5, que está relacionada con un mayor número de visitas a urgencias de salud mental para los niños, es consistentemente más alta en el oeste de Pensilvania.
    • La evidencia de que Clairton, Pensilvania, que tiene uno de los aires más contaminados del país, se encuentra en el peor 25 por ciento de las ciudades de EE.UU. en cuanto a adultos que experimentan 14 o más días de mala salud mental cada mes.
    • La contaminación del aire es peor en las comunidades de justicia ambiental que experimentan un alto grado de pobreza y delincuencia, lo que agrava la carga de la salud mental local. Los residentes negros e hispanos reportan más días de problemas de salud mental.
    • Niveles de plomo constantemente elevados -que afectan a la salud mental de los niños- en el agua de la región, lo que contribuye a que el porcentaje de niños de Pensilvania con niveles elevados de plomo en la sangre sea más del doble que la tasa nacional.
    • Existe una profunda preocupación, especialmente entre muchos jóvenes, por el cambio climático, y las investigaciones demuestran que está creando ansiedad climática. Los expertos en salud mental afirman que la profesión aún no se ha preparado para la embestida de este trauma comunitario.
    • Hay esfuerzos, incluso en Pittsburgh, para cambiar el modelo actual de atención a la salud mental hacia una atención basada en la comunidad, formando a más personas para que ayuden a quienes tienen necesidades psicológicas, y creando nuevos espacios para que la gente trabaje junta para hablar de sus sentimientos y experiencias.
    • Más terapeutas están animando a la gente a actuar, ya sea escribiendole a sus representantes en el Congreso, uniéndose al activismo climático o simplemente reciclando en casa, como una forma de aliviar la ansiedad climática.

    Lo que debe suceder 

    Esta serie descubrió una inquietante relación entre la contaminación común del aire y el agua, el cambio climático y la salud mental de las personas, pero también reveló que tenemos que hacer más para que la gente no sufra de esta manera.

    Destacamos los principales estudios en los EE.UU. y otros países que examinan la exposición ambiental y la salud mental, pero el campo es emergente y los datos son escasos. Las agencias estatales y federales responsables de regular los tóxicos en nuestro aire y agua no tienen en cuenta cómo influye esta contaminación en nuestro cerebro. Esto tiene que cambiar.

    Esta investigación debería impulsar más investigaciones científicas regionales y nacionales sobre la interrelación del medio ambiente y nuestra salud mental.

    Los organismos reguladores deberían prestar atención a este campo en crecimiento y tener en cuenta el cerebro de los niños y los adultos a la hora de tomar medidas contra los contaminadores.

    Nadie debería sufrir una enfermedad mental por el lugar donde vive o por la ansiedad y el estrés derivados de la crisis climática. Esta serie arroja luz sobre un impacto subestimado de los agravios medioambientales y esperamos que fomente las conversaciones y la acción sobre la salud mental.

    Environmental Health News es una organización- galardonada no partidista dedicada a impulsar la ciencia en el debate público y la política. The Allegheny Front es un galardonado- medio de comunicación público centrado en noticias medioambientales relevantes para el oeste de Pensilvania. La serie ha sido posible gracias a los fondos de Pittsburgh Media Partnership.

    Siga las repercusiones de esta investigación en Twitter con el hashtag #EHNmentalhealth

    Fotografía del encabezado: Melanie Meade afuera de su casa en Clairton, Pensilvania. (Crédito: Njaimeh Njie)

    LNG gulf coast
    Leo Dyson, a retired commercial fisherman. (Credit: Courtney O'Banion for the Louisiana Bucket Brigade)

    LNG production comes with a price, Gulf Coast communities warn

    US takes the global lead on liquid natural gas production and export, as economic promises and environmental worries collide.

    This 2-part series was co-produced by Environmental Health News and the journalism non-profit Economic Hardship Reporting Project. See part 2 here.Este ensayo también está disponible en español
    Keep reading...Show less
    Senator Whitehouse & climate change

    Senator Whitehouse puts climate change on budget committee’s agenda

    For more than a decade, Senator Sheldon Whitehouse gave daily warnings about the mounting threat of climate change. Now he has a powerful new perch.
    Amid LNG’s Gulf Coast expansion, community hopes to stand in its way
    Coast Guard inspects Cameron LNG Facility in preparation for first LNG export in 2019. (Credit: Coast Guard News)

    Amid LNG’s Gulf Coast expansion, community hopes to stand in its way

    This 2-part series was co-produced by Environmental Health News and the journalism non-profit Economic Hardship Reporting Project. See part 1 here.Este ensayo también está disponible en español
    Keep reading...Show less
    Environmental groups want EPA to block state permit for western Colorado coal mine
    Photo by Albert Hyseni on Unsplash

    Environmental groups want EPA to block state permit for western Colorado coal mine

    The EPA was asked to intervene in state air-quality regulators’ decision to issue a permit to Colorado’s largest remaining coal mine.
    concord new hampshire
    Image by 1778011 from Pixabay

    As carbon pricing picks up around the globe, lawmakers urge NH to get on board

    If the New Hampshire Legislature passes House Bill 1486, the state would be required to consider proxy carbon prices in its spending decisions relative to transportation and buildings.
    John Podesta will replace John Kerry as Biden’s global climate representative
    Photo by Kyle Glenn on Unsplash

    John Podesta will replace John Kerry as Biden’s global climate representative

    President Biden has tapped John Podesta, his adviser on clean energy and a seasoned political strategist, to succeed John Kerry as his global representative on climate, the White House has confirmed.

    climate impacts
    Image by Tri Le from Pixabay

    Climate change will kill 14.5 million people globally by 2050 — but mostly not directly

    A recent report also projects $12.5 trillion in economic losses and $1.1 trillion in healthcare costs by midcentury.
    sau reservoir
    Big Stock Photo

    Catalonia declares drought emergency, extending restrictions to Barcelona

    After more than 1,000 days of drought, the Catalan government has formally announced a state of emergency, extending water restrictions to Barcelona and the surrounding region.

    From our Newsroom
    petrochemical houston gulf coast

    Lives “devastated’ by petrochemical industry pollution in Texas: Report

    New analysis illustrates the climate, environmental, and human rights tolls linked to petrochemical production surrounding the Houston Ship Channel region.

    LNG gulf coast

    La producción de gas natural licuado tiene un precio, advierten las comunidades la Costa del Golfo

    Entre promesas económicas y preocupaciones ambientales, Estados Unidos lidera la producción y exportación de gas natural licuado.

    Ante la expansión del GNL en la costa del Golfo, la comunidad espera erigirse como un muro de contención

    Ante la expansión del GNL en la costa del Golfo, la comunidad espera erigirse como un muro de contención

    “La gente no sabe qué haríamos sin el petróleo y el gas. Esto nos sale muy caro”.

    extreme heat

    Op-ed: We are undercounting heat-related deaths in the US

    Knowing how many people die or get sick from heat-related causes is essential for the policy arguments to equitably adapt to and mitigate climate change.

    environmental justice

    LISTEN: Idalmis Vaquero on turning community priorities into policies

    “I wanted to find a way to connect the things I was learning in my classroom with the things I was seeing in my community.”

    climate change COP28

    An audio diary from the COP28 climate conference, Part 1

    Sights, sounds and scenes from the largest climate gathering on the planet.

    Stay informed: sign up for The Daily Climate newsletter
    Top news on climate impacts, solutions, politics, drivers. Delivered to your inbox week days.